HOMEBLOGS10 Grandes Ideas (5): El Método Científico y Aristóteles
20 September 2009

10 Grandes Ideas (5): El Método Científico y Aristóteles

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Cuando hablé de la segunda idea (la idea de dios), expliqué que una de las razones por las que dios era importante era que ayudaba a explicar lo inexplicable, lo desconocido. Los griegos (y me dice mi asesor en temas de filosofía, Jordi Graupera, que fue a partir de Tales de Mileto y, sobre todo, Aristóteles) empezaron darse cuenta de que el universo estaba regido por leyes universales y que las cosas no sucedían simplemente por decisiones arbitrarias de los dioses o por el azar. De hecho, Aristóteles marcó el nacimiento de la ciencia en 585 a.c., cuando Tales de Mileto predijo el primer eclipse solar.

El simple hecho de imaginar que las cosas pasan porque obedecen a una ley y no por azar o por el capricho de los dioses es un avance extraordinario. Los primeros filósofos que pensaron en esa posibilidad son dignos de nuestra más extensa admiración. Pero una vez uno imagina que hay unas leyes, uno inmediatamente debe pensar: ¿Y cómo las descubrimos? Sócrates y Platón propusieron en la lógica, la deducción y la teoría matemática. Aristóteles propuso la inducción, la observación sistemática y la experimentación como método complementario de la deducción. Creo que es ese momento, con Aristóteles, que el hombre y la ciencia empiezan a ganarle la partida a dios.

El cristianismo medieval hizo desaparecer a Aristóteles. Pero Aristóteles no murió. Dado que fue uno de los maestros de Alejandro Magno, su obra fue preservada en la biblioteca de Alejandría y de allí, pasó a fundamentar el progreso científico del Islam. Fue el Islam el que lo trajo de nuevo a Europa a través de Santo Tomás de Aquino, que intentó compaginar la estricta teología católica con la experimentación aristotélica para descubrir y explicar fenómenos naturales. La ciencia siguió ganando la partida a dios y se benefició de grandísimos avances durante la primera revolución científica del siglo XVII (la revolución copernicana que culmina con Newton) y la segunda revolución científica del XIX (asociada a Darwin y el revisionismo evolucionista).

La quinta gran idea de la humanidad es, pues, el darse cuenta que el universo se rige por leyes y no por el azar o los caprichos de los dioses, que el hombre es capaz de descubrir esas leyes y que existe un método para descubrirlos. Aunque miles de pensadores han contribuido a lo largo de la historia, la personificación de esa gran idea es Aristóteles.

 

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