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04 July 2012

Sr. Rajoy: Ponga Peajes en TODAS las Autopistas

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No hay ni autopistas ni autovías gratis. Unas se pagan con el dinero del contribuyentes (impuestos) y otras con el dinero del usuario (peajes). Pero gratis, no hay. La pregunta es: ¿Cuál es la mejor manera de financiarlas, los impuestos o los peajes? La teoría de la hacienda pública es clara: las autopistas son bienes públicos sujetos a congestión por lo que, cuando un usuario entra en una autopista provoca una externalidad negativa sobre los demás al congestionar un poco la vía pública. Eso hace que la gente tienda a "utilizar demasiado intensivamente" ese tipo de bienes. Para corregir esa externalidad, lo mejor es que esos bienes se financien con "tasas al usuario". Es decir, la teoría recomienda que las autopistas y las auotovías las financien los usuarios con los peajes y no los contribuyentes con los impuestos.

Este conocido resultado parece haber sido ignorado por los diseñadores de la llamada “red de alta capacidad del Estado español” que construyeron 15.000 kilómetros de autopistas y autovías mayoritariamente financiadas con el dinero de los impuestos. Digo mayoritariamente y no totalmente porque, por alguna razón misteriosa, las autopistas que se construyeron en la zona mediterránea se financiaron y se siguen financiando con peajes. Y eso dio lugar a un modelo dual en el que los ciudadanos de la zona mediterránea están pagando dos veces: una, como usuarios, para financiar las autopistas por las que circulan. Otra, como contribuyentes, para financiar las autopistas del resto del estado. Esa discriminación está dando lugar a un movimiento popular de protesta llamado “no vull pagar” en Catalunya.

Si a esto le sumamos que el Estado Español está completamente arruinado, sin ingresos para poder pagar sus obligaciones fiscales y contractuales hasta el punto que ha tenido que ser rescatado por sus socios de la eurozona y añadimos que en las autopistas gratuitas pueden circular los coches y camiones extranjeros con cargo al contribuyente español, tenemos que el actual sistema viario español presenta cuatro grandes problemas: uno, al ser mayoritariamente financiado con impuestos no se corrige via peajes los excesos de congestión. Dos, al estar las autopistas de peaje mayoritariamente concentradas en una región se produce una indeseable discriminación entre ciudadanos de un mismo estado. Tres, el estado no tiene suficientes recursos no ya para construir sino para mantener las autovías ya construidas. Y cuatro, existe una cierta injusticia ya que los españoles (pobres) que pagan sus impuestos, están subsidiando a sus socios (ricos) del norte cuando éstos van de vacaciones a España y circulan por las autopistas y autovías “gratis” (*).

El gobierno debería considerar seriamente una idea que solucionaría los cuatro problemas con una sola medida: convertir los 15.000 kilómetros de la red de alta capacidad del estado en autopistas de peaje. Habría dos maneras de hacerlo. La primera sería que las autovísa siguieran siendo de titularidad pública pero que, a partir de ahora, fuesen de peaje. El estado se haría cargo del coste de montar los peajes (un coste que se estima en 2.000 millones de euros) y una vez instalados, esos peajes generarían (según estimaciones de Confederación Nacional de la Construcción) entre 5.000 y 15.000 millones cada año. Eso permitiría aliviar los recortes en esa cantidad o reducir impuestos o reducir el déficit fiscal para cumplir las promesas que el gobierno hizo a sus socios (15.000 millones es aproximadamente el 1.5% del PIB por lo que esa medida haría que el déficit fiscal que en 2009 estaba en 8,9% del PIB pasase, de una tajada, al 7,4%).

La segunda sería la capitalización de esos ingresos anuales a través de la venta de las autovías y autopistas. El gobierno ingresaría de manera inmediata un pago ahora a cambio de que una empresa privada gestione las carreteras durante 25 años y se quede con la recaudación de los peajes. El pago inmediato podría estar entre los 50.000 y los 150.000 millones de euros que ayudarían a rellenar las maltrechas arcas del estado.

Fijaos que con esta propuesta se solucionan los cuatro problemas que mencionaba antes: (1) Al hacer que quien pague las autopistas sea el usuario de manera que se corrige el primer problema, el de la congestión y la externalidad. (2) Se consigue que el trato a todos los ciudadanos del estado sea simétrico ya que no habría peajes en unas zonas y no en otras. (3) El gobierno consigue un necesario respiro financiero. Y (4), los coches y camiones extranjeros pasan a pagar por la utilización de las autovías, terminando con el injusto subsidio que han disfrutado hasta ahora pagado con el esfuerzo de sus socios pobres.

Rajoy está considerando implementar medidas urgentes para salir de la crisis. Entre esas medidas a considerar debería figurar la introducción de peajes en TODAS las autopistas y autovías.

(*) Antes he dicho que no hay autopistas “gratis” porque o bien se pagan via impuestos o bien se pagan via peajes. Notad que a los extranjeros, al no pagar impuestos en España, las autovías que no tienen peaje sí les salen gratis ya que ellos no pagan. Paga el contribuyente español.

 

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Starting January 30, 2012, I decided to put the random (economic) thoughts that I was posting on Facebook, in a blog. In this site you will be able to read all Facebook notes going back to 2008, (without my Friend’s comments, unfortunately), but we will only maintain the new thoughts. If you want to check out the old comments, they are still posted on Facebook. If you want to comment on them, you have two options (1) Become a Facebook Subscriber. Since all the posts will also appear in Facebook, you will be able to comment there. (2) Comment on Twitter, as each post will also be announced in Twitter.

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