HOMEBLOGSEstafa del Oro: el Nuevo Escándalo Barclays
29 May 2014

Estafa del Oro: el Nuevo Escándalo Barclays

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El banco británico Barclays ha sido condenado de nuevo a pagar una multa por manipular los precios de mercado. En junio de 2012 ya fue condenada por la Commodity Futures Trading Comission del Reino Unido a pagar 200 millones de dólares y por el Department of Justice norteamericano a pagar 160 millones más por haber manipulado el LIBOR.

Barclays ha vuelto a ser condenada, esta vez a pagar una multa de 32 millones de euros, por estafa a uno de sus clientes por manipular el precio del oro.

El cliente (que en estos momentos permanece en el anonimato) compró opciones de oro a un año. Es decir, compró la opción de comprar oro a un precio determinado (1700 dólares la onza) el día 28 de Junio de 2012 a las tres de la tarde. Fijaos que si el precio en ese momento es de 1800 dólares, él tiene la opción de comprar a 1700 y un segundo después venderlo a 1800 ganando en unas milésimas de segundo una gran cantidad de dinero. Pero si el día 28 de Junio el precio está por debajo de 1700 dólares, el cliente simplemente no compra (como su nombre indica, una opción no es una obligación) y se va para casa.

En la mañana del día 28, el precio del oro estaba por encima de 1700 dólares por lo que el cliente se frotaba las manos porqué veía venir que, a las tres de la tarde, ganaría 3 millones de euros. El problema es que el precio empezó a bajar y a las 3 de la tarde estaba por debajo de 1700. Él perdió su dinero. Y a los pocos minutos el precio volvió a subir. Incrédulo, el cliente pensó que algo raro había pasado y denunció el caso ante las autoridades financieras. El juez acaba de emitir su veredicto. Según el juez, el trabajador de Barclays Daniel Plunkett (de 38 años) vio que la apuesta del cliente misterioso haría perder a su empresa la cantidad de 3 millones de euros, decidió vender oro durante unas horas el día 28 de junio. Con las ventas hizo bajar el precio del oro por debajo de los 1700 dólares a las 3 de la tarde. Con eso el cliente perdió los 3 millones y Barclays los ganó.

Además de condenar a Barclays a pagar la multa de 32 millones de euros, el juez ha condenado a Plunkett a no poder trabajar en el sector financiero inglés durante el resto de su vida. Lógicamente, Barclays despidió a su empleado a pesar de éste hizo lo que hizo para impedir que la empresa perdiera dinero.

El nuevo episodio de estafa por parte de los trabajadores de Barclays es relevante porque se añade a la ya larga lista de ejemplos que demuestran que los bancos ya no son aquellas instituciones que miman a sus clientes. Se añade al lamentable episodio de las preferentes, donde los empleados eran supuestamente inducidos por los directivos de algunas cajas y bancos a colocar participaciones que los clientes (y seguramente los empleados) no entendían simplemente para aumentar los requerimientos de capital. Y se añade al escándalo del Euríbor, donde diferentes bancos europeos fueron encontrados culpables de manipular el Euríbor con el objetivo de hacer que los clientes paguen una hipoteca superior. Todo esto da una mala imagen al sector financiero, una mala imagen que no les beneficia.

Los bancos deben aspirar a volver a aquellos días en que el director de la sucursal del banco era una persona respetada y escuchada por todo el pueblo. Y era respetada y escuchada porque trataba a los clientes como, eso, clientes, y no como a gente a la que se debe exprimir para obtener grandes beneficios. Los bancos deben recordar que, antes que empresas financieras, son empresas de servicios. Y sus beneficios seguramente están muy ligados a la calidad de los servicios que prestan . El nuevo escándalo de Barclays, donde el trabajador Plunkett estaba dispuesto a manipular el precio del oro simplemente para evitar que un cliente cobrara lo que legítimamente le correspondía, es un nuevo recordatorio de que algunos bancos (no todos) todavía no han aprendido la lección.

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