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Random Thoughts:
Xavier Sala-i-Martin's Blog
16
Feb 2012

Over-Regulation

Hay mucha gente que piensa que los Estados Unidos son el paraiso neoliberal donde no hay regulación de ningún tipo y donde las empresas campan a sus anchas sin leyes. Nada más lejos de la realidad. El exceso de regulación es un problema enorme que está impidiendo que la economía norteamericana salga del pozo. Aquí va un artículo de The Economist que habla de este tema. También habla de la incapacidad de las autoridades financieras para impedir que vuelva a pasar lo que pasó en 2008. Y es que cuanto más complicadas son las regulaciones, más premio tienen los listillos…
En medio del debate sobre la deseabilidad de políticas de reducción del déficit, permitidme rescatar un artículo que escribí en 2000, cuando las cosas iban bien. LINK: Déficit Cero, En Promedio La principal lección de ese artículo es que hay que distinguir entre el déficit estructural y patológico (el déficit que quieren mantener algunos políticos para poder gastar sistemáticamente más de lo que se ingresa) del déficit cíclico, o el que resulta de la caída automática de la recaudación  o el aumento de los subsidios de en tiempos de crisis. La UE debería permitir los déficits cíclicos y prohibir los estructurales. La razón…
Link to the original report from the European Comission on the Alert Mechanism Report to prevent and correct macro-economic imbalances. Spain fails 6 of the 10 tests. Remember that the data evaluated correspond to 2010, and things have deteriorated substantially since then.
  La catastrófica situación del mercado laboral (tasa de paro de más del 20% por tercera vez desde que llegó la democracia, la tasa de temporalidad más alta de Europa y 50% de los jóvenes sin empleo), han obligado al nuevo gobierno de España, presido por Angela Merkel, a aprobar una profunda reforma. La pregunta que todos nos hacemos es: ¿funcionará? La respuesta es complicada debido a la enorme cantidad de medidas adoptadas, pero intentaré dar unas pinceladas con el poco espacio del que dispongo. Para evaluar si una ley va a funcionar, tenemos que pensar si corrige correctamente los…
  La catastròfica situació del mercat laboral (taxa d’atur de més del 20% per tercera vegada des que va arribar la democràcia, la taxa de temporalitat més alta d’Europa i 50% dels joves sense ocupació), han obligat al nou govern d’Espanya, presidit per Angela Merkel, a aprovar una profunda reforma. La pregunta que tots ens fem és: funcionarà? La resposta és complicada a causa de l’enorme quantitat de mesures adoptades, però intentaré donar unes pinzellades amb el poc espai del que disposo. Per avaluar si una llei funciona, hem de pensar si corregeix correctament els problemes que pretén solucionar. En…
Interesante artículo de Raghuran Rajan sobre por qué los políticos parecen hacer poco para evitar situaciones catastróficas como la que vive Europa hoy: ellos sólo responden a las demandas del público (nosotros) y el público no cree que los problemas sean grandes y no acepta que los líderes tomen decisiones drásticas hasta que se ve al borde del abismo. En este sentido, Rajan dice que la intervención del BCE que desde el 9 de diciembre está prestando a bancos para que compren deuda soberana, cosa que ha limitado la temida prima de riesgo de España e Italia, puede ser una…
10
Feb 2012

Reforma Laboral

  Ayer, el gobierno aprobó el Real Decreto Ley de la reforma Laboral. Los principales aspectos de la reforma son los siguientes Nuevas indemnizaciones por despido Si el despido es improcedente y el trabajador es fijo, la empresa le pagará 33 días por año trabajado (hasta ahora era 45) con un máximo de 24 meses (antes era 42). Se respetan los derechos adquiridos de los que ya están trabajando con un contrato. Estos contratos antiguos tendrán derecho a 45 días por año trabajado HASTA la aprobación de la ley. Los años trabajados a partir de la aprobación se pagarán a…
André Shleifer reflects on the seven lessons we should learn from the economic transition from communism to capitalism. André knows because, on top of being an excellent economist and Harvard professor, he is originally from Russia and has been involved in some of the reforms. I particularly like the conclusion of overstating the "memory" of financial markets. Russia defaulted in 1997-98 and, as soon as the markets saw that growth prospects returned to Russia, so did they! Perhaps this is a lesson Europeans should keep in mind today!   http://www.voxeu.org/index.php?q=node/7593
One of my favorite economists (Zambian pro-market activist, Dambisa Moyo) explains the recent success of African economies: Capitalism, innovation and adaptation. Success is likely to continue and to be unaffected by Europe´s financial meltdown. The article, publised in the Financial Times is entitled "Africa Can Remind the World of the Capitalist Way". Here is an extract: “What’s more, the story extends well beyond the well-hyped resources sector – the majority of the stocks that trade on African exchanges are non-commodities, including telecommunications and consumer goods, and financial services, where even a relatively small country like Zambia has 18 registered foreign…
08
Feb 2012

La Tasa Hotelera

El discurso del PP catalán (y su corte presuntamente liberal) criticando la tasa hotelera de 1-3 euros la noche con el argumento de que esa tasa “se va a cargar”el motor del crecimiento económico (es decir, el sector turismo), me parece un discurso incorrecto, incluso desde el punto de vista liberal. Primero, esos que ahora critican la “tasita turística” son los mismos que hace unos meses predicaban que la reducción de impuestos era la mejor manera de aumentar la recaudación y reducir el déficit y que después no han dudado en aplaudir acríticamente la indecente y espectacular subida del IRPF…
Es muy triste que haya tanta gente que defienda a Alberto argumentando que se ha vulnerado su derecho constitucional a la presunción de inocencia. Claro que todavía es más patético los que lo defienden alertando de (1) una confabulación judeomasónica en contra de España (“si fuera Francés no le habrían sancionado!” gritan algunos, “si fuera Catalán o del Barça no le atacarías” vociferan otros) o (2) “y Guardiola más” (en relación al hecho de que Guardiola fuera declarado inocente de sus acusaciones de uso de nandrolona). Olvidaremos estos argumentos estúpidos y me concentraré en lo de la libertad y la…
A raíz de una entrevista publicada en La Vanguardia a los profesores de la UPF Marta Reynal-Querol y José García Montalvo, ha resucitado un artículo que escribieron hace exactamente un año en el que analizaban si la tasa de crecimiento de un país se veía afectada por el nivel educativo de su líder. Dicen en la entrevista que la investigación empezó cuando Catalunya eligió a José Montilla, un presidente SIN formación universitaria. El artículo científico está hecho conjuntamente con Tim Besley y lo podeis encontrar aquí: Besley, Reynal, Garcia-Montalvo Las conclusiones son: (1) cuando un líder CON educación universitaria (de…
Interesting graph published by The Economist. It shows the percentage of all the goods and services (what economists' call GDP) produced in history that was produced in each of the 21 centuries. Interesting to note that 55% of history's GDP was produced in the XXth century. But perhaps more interestingly, 23% of the goods and services produced through history were produced during the LAST 10 YEARS!!! Finally, it is also interesting that 28% of the person-years lived through history were lived in the XXth century (reflecting both the increase in population and the increase in life expectancy) and only 6%…
Las Participaciones Preferenes están de moda porqué, debido a la nueva regulación de Basilea III, los bancos no podrán utilizarlas (todas) como capital a la hora de contabilizar su capitalización y se han embarcado en un proceso de cambiarlas por acciones normales. Muchos se preguntan qué sin las Particopaciones Preferentes y si es verdad que, tal como les vendieron en la sucursal del banco, no tienen riesgo. Aqui va lo que la Oficina de Atención al Inversor de la Comisión Nacional del Mercado de Valores decía de las Participaciones Preferentes en 2009!   1. ¿Qué son las participaciones preferentes? Las participaciones preferentes…
31
Jan 2012

Deuda Pública

Una falacia que corre por los medios de comunicación y los blogs de expertos es que España NO tiene un problema de deuda pública porque (a) la deuda pública en relación con el PIB es menor que la de otros países de Europa (cerca del 70% del PIB) y (b) la deuda pública es solo el 33% de la deuda total española, el resto es deuda privada. Ambos argumentos son falsos.La deuda pública es grande o pequeña en relación a la capacidad de pagarla. Se ha puesto de moda poner la deuda en relación al PIB. El PIB es la…
(versión en español más abajo) LA GRAN CONVERGÈNCIACada cop hi ha més gent, des dels indignats fins a professors d’economia passant per polítics de tota mena, que es queixen de que la globalització i l’economia de mercat ultraliberal i desregulada fan que els rics siguin cada cop més rics i els pobres, més pobres. Donada aquesta situació creixentment injusta, demanen una major intervenció del sector públic, una reducció de les llibertats econòmiques i més impostos per als rics.D’entrada, cal dir que és cert que algunes zones del món estan immerses en una recessió econòmica: molt en particular, ho estan els…
La consecució de la seva tercera pilota d'or ha fet que el tovalló en el qual Lionel Messi va firmar el seu primer contracte amb el Barça passés a ser un document desitjat. I això m'ha recordat un altre famós tovalló de paper, un tovalló que, encara que sol és famós entre economistes, és rellevant per avaluar la política fiscal del Partit Popular.La majoria d'analistes (sobretot els d'esquerres) pensen que un augment d’impostos sempre comporta un augment de la recaptació fiscal per part de l'estat. Al 1974, l'economista Arthur Laffer es va preguntar si això era cert. Pensant en l'IRPF,…
La publicación del PMI (purchasing manager´s index) del mes de Diciembre echa un poco de optimismo para empezar el 2012. El PMI es un índice que mide las adquisiciones de bienes y servicios por parte de las empresas y se utiliza como estimador anticipado de lo que puede ocurrir con la actividad económica en un futuro. Según los datos aparecidos hoy, da al impresión de que la recesión en Europa existe pero es y será más moderada de lo que se esperaba, que Estados Unidos no está en recesión y que China experimenta un parón significativo. El PMI es un…
Primeras reacciones a los anuncios económicos de hoy por parte del nuevo gobierno de España. Tal como había previsto en este artículo escrito el 17 de Noviembre, es decir, TRES DÍAS ANTES DE LAS ELECCIONES, el nuevo gobierno del PP ha anunciado hoy que “la situación económica es mucho peor de lo que esperábamos y el déficit es mucho mayor de lo que esperábamos”. ¡Qué previsible! A la vista de ello “se han visto obligados” (ellos no querían, pero se han visto obligados) a tomar una serie de medidas que han anunciado hoy. Algunas de esas medidas me parecen bien.…
Los acuerdos de la UE de hoy, día 9 de Diciembre de 2011 se concretan en tres áreas distintas: (1) Disciplina Fiscal, (2) cortafuegos que evite el contagio y dispare las primas de riesgo (y convierta a países solventes pero faltos de liquidez en países insolventes) y (3) reforma del sistema financiero para devolver el crédito a las empresas europeas. 1. Disciplina fiscal: para que haya disciplina se tiene que poder castigar a los que incumplan las normas. Hasta ahora, el Pacto de Estabilidad (sucesor de los criterios de Maastricht) no ha funcionado precisamente porque no había mecanismos para obligar…
No falla mai! Malgrat que he explicat mil cops que la professió d’economista no consisteix a predir el futur, cada dia 1 de Gener, la gent em pregunta què passarà a l’economia mundial durant l’any que comença. Si no tinc ganes de parlar, els remeto a una web professionals del futur (www.tarot.cat). I si en tinc, els explico no pas què passarà sinó què està passant. Avui tinc ganes de parlar i comentaré quatre aspectes importants de l’economia a dia d’avui, 1 de Gener de 2012. Primer,el 2012 comença amb la mateixa debilitat econòmica amb la que ha acabat el…
MOLT interessant la discussió sobre funcionaris i treballadors del sector privat. Escric una nota sobre això (en lloc de simplement escriure el comentari al post que esteu desenvolupant sobre el tema, perquè així sé com recuperar-lo i no el perdré en la contínua eliminació de comentaris antics que fa el Facebook).Des del meu punt de vista, es tracta d'un tema (a) selecció i (b) d'incentius. En principi, la qualitat de la gent que va treballar al sector públic i privat pot ser idèntica: n`hi ha de molt bons, de menys bons, de molt dolents, de gent èticament lloable i aprofitats…
Poco antes de la cumber del 9 de Diciembre, el Banco Central Europeo (BCE) anunció que a partir del 21 de diciembre, facilitaría el crédito a los bancos privados de toda la eurozona. En particular, aumentaría los activos de esos bancos que se pueden utilizar como garantía para obtener créditos del BCE, bajaría el tipo de interés de esos créditos y aumentaría el periodo de devolución a tres años. En otras palabras, el BCE concede créditos casi ilimitados y muy baratos a todos los  bancos de la eurozona. El objetivo es que esos bancos tengan acceso a dinero que luego…
Versión española más abajo Crisi (31): Coitus Interruptus Durant la primera setmana de desembre, Sarkozy i Merkel van anunciar, a so de bombo i platerets, que havien trobat la solució màgica a la crisi de l'euro, una solució que revelarien als seus col·legues en la cimera de caps d'estat del divendres dia 9. Analistes i mercats van acollir la notícia amb eufòria i una espècie d'erecció financera col·lectiva es va elevar per tot Europa. A l'hora de la veritat, es va saber que la fórmula consistia en un nou tractat que forçava tots els governs a seguir estrenyent-se el cinturó…
Los acuerdos de la UE de hoy, día 9 de Diciembre de 2011 se concretan en tres áreas distintas: (1) Disciplina Fiscal, (2) cortafuegos que evite el contagio y dispare las primas de riesgo (y convierta a países solventes pero faltos de liquidez en países insolventes) y (3) reforma del sistema financiero para devolver el crédito a las empresas europeas. 1. Disciplina fiscal: para que haya disciplina se tiene que poder castigar a los que incumplan las normas. Hasta ahora, el Pacto de Estabilidad (sucesor de los criterios de Maastricht) no ha funcionado precisamente porque no había mecanismos para obligar…
La reunión de hoy de la UE ha sido decepcionante. Sí, se ha conseguido que todos los países de la UE se comprometen a dejar de mantener déficits estratosféricos y se ha puesto más dinero sobre la mesa para financiar los fondos de rescate. Y eso está bien. Pero ni la disciplina fiscal es la solución definitiva (de hecho, la restricción fiscal va a reducir la demanda agregada a corto plazo lo que va a agravar todavía más la crisis), ni las cantidades que se han aportado hasta ahora parecen suficientes para cortar los pánicos que seguro que van a…
Todo indica que la “solución” que el nuevo gobierno de Mariano Rajoy va a adoptar para arreglar el problema del sistema financiero español es la creación de un “banco malo”. El “banco malo” consiste en crear una institución pública (se le llama banco pero en realidad no es un banco sino un fondo) que utilice dinero público para comprar los créditos morosos y potencialmente incobrables de bancos y cajas. Principalmente estos créditos incobrables se concedieron a empresas constructoras y promotoras inmobiliarias durante los años de la burbuja. Esos créditos fueron concedidos a cambio de unas garantías que eran los terrenos…
que venía de China: dije que la súbita expansión monetaria en China era una mala noticia. En esta nota explicaré por qué. Aunque los datos todavía no lo confirman, todo indica que, a día de hoy, la crisis de los países de la periferia de la Unión Europea ya ha contagiado a los del centro y ya se puede decir que la UE está en recesión. En los próximos días veremos si las autoridades europeas tienen el coraje de solucionar la crisis financiera o si el euro cae en el abismo de las monedas desaparecidas. En cualquier caso, lo que…
Dos grandes mitos oscurecen el debate sobre la competitividad de las naciones. El primero es que ser competitivo equivale a ser más barato. Todos hemos escuchado a analistas decir que se necesitan “devaluaciones competitivas” que abaraten la moneda de un país para fomentar así las exportaciones y la industria nacional. ¡Eso es un gran error! La competitividad basada en ser más barato acaba muriendo del propio éxito: si haces las cosas bien, creces. Si creces, suben los salarios. Si suben los salarios, también lo hacen los costes por lo que dejas de ser competitivo. Cuando no puedes hacer las cosas…
Las noticias que el “Bureau of Labor Statistics” ha dado hoy sobre la economía americana son buenas:  se han creado 120.000 puestos de trabajo durante el mes de Noviembre y la tasa de paro ha bajado del 9.0% al 8,6%. http://www.bls.gov/news.release/pdf/empsit.pdf Los agoreros de siempre se han apresurado a decir que estos datos son positivos “pero no tanto” por tres razones: (a) La caída de la tasa de paro se debe a que una parte importante de los parados han dejado de buscar trabajo (y como la tasa de paro cuenta a la gente que está en el paro buscando…
El día en que los ministros de finanzas de la zona Euro estaban reunidos para discutir la salida de la crisis de deuda europea, los Bancos Centrales de Estados Unidos (la Reserva Federal o Fed), China, EU, Reino Unido, Canadá, Suiza y Japón han sorprendido a todo el mundo aumentando masivamente la masa monetaria. Dicen que el objetivo es facilitar crédito a los bancos. De hecho, la que ha pasado es que la Fed ha estado prestando dólares al resto de bancos centrales para que éstos presten a sus bancos privados para que éstos, a su vez, faciliten crédito al…
Itàlia i Espanya són, en principi, països solvents però mancats de liquiditat. És a dir, poden tornar el què deuen però necessiten demanar prestat a curt termini per pagar salaris i despeses d'administració. El problema d'aquest tipus de països és que quan s'escampa el pànic entre els creditors que pensen que no cobraran, aquests exigeixen una "prima de risc" i només presten a interessos elevats. Si aquests interessos pugen massa, poden acabar convertint un país solvent en un d'insolvent. Una manera d'evitar aquest tipus de pànics financers és que el Banc Central Europeu (BCE), la institució que imprimeix els euros…
Como siempre, Vicenç Aparicio da en el clavo cuando pregunta, ¿puede el Banco Central ser insolvente? La pregunta es importante porque el BC puede imprimir dinero cuando y cuanto quiera por lo que si algún día se quedara sin capital, en principio nada le impediría imprimir dinero para recapitalizarse a sí mismo. La respuesta simple es que sí, un banco central puede ser insolvente y la prueba es que ha habido bancos centrales que lo han sido. El último ejemplo, si no estoy equivocado, es el del Banco Central de Zimbabwe. Pero la respuesta de verdad es un poco más…
La pregunta Tabú en Europa, la que nadie se hace por miedo a que le den una respuesta es: ¿cómo está la salud fiscal de Alemania? Todo el mundo da por hecho de que Alemania es el garante último de todas las deudas de Europa y que su AAA está garantizada para siempre. Los mercados siguen pensando que Alemania es el país más seguro y sacan su dinero de los países periféricos (Grecia, Italia, España, Portugal e Irlanda) para invertirlo en Bunds alemanes com un rendimiento minúsculo de menos del 2%. Pero la deuda alemana como fracción del PIB supera…
Hace tiempo que vengo diciendo que la solución definitiva al problema de los pánicos que acechan a los países “solventes pero faltos de liquidez” (Italia y España) es que el Banco Central Europeo (BCE) se comprometa a comprar deuda de esos países. Me explico. El problema de los países “solventes pero faltos de liquidez” es que cuando cunde el pánico entre los inversores, éstos solo prestan a esos países a intereses elevados (con prima de riesgo). Si los intereses acaban siendo demasiado elevados, el país solvente puede acabar siendo insolvente. Si el BCE se comprometiera a comprar deuda de esos…
(versión española más abajo) Avui comencem amb una endevinalla: un partit que, com s’espera que faci el PP, guanya les eleccions amb el 45% dels vots i amb més de 10 diputats per sobre de la majoria absoluta, és possible que només acabi durant dos anys al govern? Pensem-hi. Gràcies a les reformes impulsades pel PSOE en el darrer any, la “següent fitxa del dòmino” a caure després de Grècia, Irlanda i Portugal ja no és Espanya sinó Itàlia. Bé. No és ben bé cert. Això era un acudit (hahaha). El què ha passat és que la incompetència de Berlusconi…
(versión en Español más abajo) El Soci Va Votar Enganyat! Fa un mes vaig explicar des d’aquesta columna que aquella frase que a Sandro Rosell tant li agrada repetir (“quan vam arribar al Barça no hi havia ni un euro a la caixa”) no era veritat. L’endemà de la publicació, el Jordi Basté va rebre un missatge d’un alt càrrec d’una entitat financera que deia: “el què Sala i Martin explica sobre el crèdit sindicat és rigorosament veritat”. Basté ho va llegir en antena. Simultàniament, es van filtrar unes “factures” que presumptament demostraven el malbaratament de l’era Laporta. Després d’investigar,…
Notas de opinión sobre la "solución" europea a la crisis. El resumen es: ¡no es tal solución! Por varias razones. Europa tiene problema de deuda. Eso se soluciona con menos deuda y no más deuda. La propuesta es que los 250.000 millones que quedan en el fondo europeo (el resto de los 440.000 millones originales ya se han gastado en los primeros rescates de Grecia, Irlanda y Portugal) sean utilizados como garantía del 20% de la deuda pública nueva. Eso quiere decir que los estados se van a poder endeudar hasta 1,25 billones de euros ya que 250.000 millones es…
Cap President del Barça Aquests dies la premsa ha reproduït unes factures del FC Barcelona durant el mandat de Joan Laporta. Van des de 24 euros de la rostisseria Lolita de Sant Cugat fins a set viatges en “jets privats”, passant per sopars al Botafumeiro o una habitació de 5.000 euros la nit a Seattle. L’existència d’aquestes despeses no és una novetat. Ja en va parlar el president Sandro Rosell a l’assemblea compromissaris de 2010 durant un parell d’hores. Estranyament, Rosell mai no va trucar als seus excompanys de junta per a què s’expliquessin. Si ho hagués fet, potser li…
Faltant a la Veritat Quan Joan Laporta i la seva junta vam abandonar la direcció del Barça, la meva intenció era marxar sense fer soroll, sense formar part de cap candidatura a les eleccions del 2010 i sense criticar a qui havia de venir. Després de més d’un any de silenci, però, crec que he de parlar perquè, malgrat el prec de Pep Guardiola per a què la junta de Sandro Rosell no comencés una guerra barcelonista als tribunals, l’acció de responsabilitat ha estat finalment interposada i jo em veig en l’obligació de defensar la meva imatge i reputació. En…
(Versión española más abajo) Crisi (28): Profecies Autorrealitzades Una de les escenes més interessants de Mary Poppins és quan Mr. Banks intenta impedir que el seu fill Michael gasti dos penics que ha estalviat comprant aliment per a ocells i li obliga a anar al banc dipositar els diners. Una vegada a la sucursal, apareix el director del banc, l'ancià Mr. Dawes ("un gegant de les finances", li xiuxiueja Mr. Banks al seu fill) qui, després de cantar una cançó ressaltant les bondats de la frugalitat, la prudència i la inversió financera, li treu els dos penics de la mà.…
(versión española más abajo) Crisi (27): Coixí Constitucional Quan estava pensant el tema sobre el qual escriure el meu article del 17 d'agost, ningú no parlava de reformar la constitució per eliminar el dèficit públic estructural. Sols han passat 15 dies i la proposició de reforma de l'article 135 de la constitució ja ha superat, sense problemes, el primer tràmit parlamentari. Sembla que les seves senyories tenen molta pressa per fer una cosa que fins ara se'ns havia dit que era gairebé impossible: reformar la constitució! Un, que és desconfiat de mena, no pot deixar de preguntar-se a què ve…
El análisis económico que algunos han hecho de la visita del Papa a Madrid nos muestra una de los errores más comunes cometidos por los defensores del gasto público. Es la llamada “falacia de composición”: lo que es cierto para una de las partes no es cierto para el todo. Los defensores de la visita del Papa y de los subsidios públicos a dicha visita apuntan que la actividad económica generada por los cientos de miles de visitantes se estima en cientos de millones de euros. Por lo tanto, concluyen, la visita ha sido buena y el gasto público que…
Keynesian thinking suggests that the government can increase spending to make up for a shortfall in private spending to prevent a fall in GDP. The theory is based on the well known "paradox of thrift": some times, individuals have fears and increase saving. Although individually this may be desirable, in the aggregate it is undesirable and may generate a recession. The question is: if the decrease in household saving is caused by excessive debt and by feeling poorer (the value of their stocks and their houses has collapsed), then they rationally choose to consume less. My question for economists and…
(1) Lo dels genèrics, ja era hora. No sé perquè abans es pagava amb diners publics per productes que es podien comprar mes barats. Un exemple de mala gestió pública. La mesura arriba tard però més val tard que mai. (2) Lo de que les empreses avancin el pagament d'impostos és una mala idea. És com obligar a les empreses a concedir crèdits al govern. Això no és bo perquè treu liquiditat a les empreses en moments de manca de crèdit i no arregla el problema de fons que és que el deute del govern és massa elevat. Augmentar el…
(version española abajo) Crisi (26): Lideratge Polític Recorden allò de “en España no hay crisis, solo es una leve desaselerasión"? Després de negar-ho durant mesos, era la manera que tenia el govern de començar a admetre, tímidament això sí, que el país estava en recessió. Veient el què ha caigut des d'aleshores, aquella frase sembla un acudit dolent, però és el símbol del que ha passat: som on som perquè els polítics de tot el món han comès errors monumentals. En medicina, hi ha diferents tipus de malalties: respiratòries, cardiovasculars, motrius, càncers, etc. Per a cada una d'elles existeix un…
Hi ha una teoria que diu que un augment de la demanda militar en 1 euro que genera un augment del PIB d’1,5 euros perquè hi ha una mena de multiplicadors màgics que transformen augments de la despesa pública en enormes augments del PIB. Aquesta teoria, associada a John M. Keynes, ha estat utilitzada per la gent d’esquerra per dir que l’única raó per la qual els Estats Units són una potència és que hi ha un “complex militar-industrial” que el sustenta. És a dir, que hi ha un govern que gasta en el sector militar i per cada dòlar…
(versión española más abajo) La Fam al Món Les vacances d'agost comencen amb tres notícies relacionades amb el menjar. La primera i més tràgica és la fam de Somàlia. Ja feia dècades que al món no es vivia una situació de fam semblant però la guerra constant, el pirateig i la manca d'institucions que facilitin el comerç i el creixement econòmic han fet que reaparegui un fantasma que, gràcies a Déu, és cada vegada menys freqüent. Dic gràcies a Déu però hauria de dir gràcies a les fundacions Ford i Rockefeller que entre els anys quaranta i setanta van finançar…
(versión castellano mas abajo) Crisi (25): Mona Lisa Si un individu es presentés a la nostra oficina tot dient que és Leonardo Da Vinci i ens oferís la Mona Llisa per deu milions d'euros, què faríem? Jo imagino que no li compraríem el quadre perquè tots sabem que Leonardo ja fa quasi 500 anys que és mort i que la Gioconda està al museu del Louvre des de la revolució francesa. En estar clar, doncs, que la cosa és una enganyifa, el personatge seria degudament expulsat de la nostra oficina. Això ho faria qualsevol persona normal, no? Doncs no! Sembla…
(Traducción al castellano mas abajo) Els Importa un Rave Avui començarem amb una conjectura: com creuen que funcionarien els supermercats si haguessin de seguir les regles de les escoles públiques i concertades d'Espanya? Per començar la gent pagaria els seus impostos per finançar el subministrament d'aliments. A partir d'aquí, cada família seria assignada a un determinat supermercat depenent de la seva residència. A canvi, en arribar al supermercat cada dia, totes les famílies rebries una cistella "de franc" amb una sèrie de productes ("de franc", lògicament, entre cometes perquè en realitat "de franc" vol dir que no paga l'usuari sinó…
(Version castellana mas abajo) IBM... i el seu ADN 1866. Estats Units. Herman Hollerith, un professor d'estadística contractat per l'oficina del cens viatja amb tren. El taquiller li dóna un bitllet de cartolina on estan escrites les paraules: home, dona, blanc, negre, nen, jove, adult, ancià i una sèrie de números que indiquen l'estatura. El revisor utilitza una maquineta per foradar les caselles d´home, blanc, adult, de 6 peus. Els ferrocarrils fan això per identificar els viatgers i evitar que es colin tot compartint el bitllet. I en aquell moment Hollerith té una idea: es podria fer una fitxa semblant…
(traduccion al castellano abajo) La indignació dels acampats està plenament justificada: la crisi econòmica és profunda, la taxa d'atur entre els joves supera el 40% fins i tot entre els que han estudiat durant anys per obtenir un títol universitari, els que tenen la sort treballar ho fan a salaris miserables i els líders polítics semblen més preocupats per la immediatesa de les pròximes eleccions (i sempre hi ha unes pròximes eleccions!) que per solucionar els seus greus problemes. Vagi per davant que ja sé que això de les #acampades és molt heterogeni i que entre els indignats hi ha…
(versión en castellano debajo de la Catalana) Crisis (24): Incompetència S'acaba de complir un any del rescat de Grècia. És una euro-efemèride important perquè es va tractar del primer rescat d'un país de la zona euro (després han vingut Irlanda i Portugal i els mercats continuen sospitant que la pròxima fitxa del dòmino financer és Espanya) i perquè... bé, doncs perquè el rescat ha estat un clamorós fracàs. El cas és que les autoritats europees van diagnosticar malament el problema de Grècia: van pensar que es tractava d'un problema de liquiditat temporal quan en realitat es tractava d'un cas d'insolvència.…
L'article que vaig penjar ahir sobre el Mourinho sortira publicat a La Vanguardia el proper dia 2. El dia 2 es el DARRER dia que La Vanguardia surt publicada exclusivament en castella. A partir de llavors, jo escriure l'article en Catala i una maquina el traduira al Castella. Avui he tingut acces a la traductora. I, per a probar, hi he posat l'article en castella i ho ha traduit automaticament. Aquest es el resultat. Em sembla que no esta malament. El Que Explota Mourinho El comportament de José Mourinho, acusant els àrbitres, la Federació Espanyola i la UEFA d'afavorir sistemàticament…
El comportamiento de José Mourinho, acusando a los árbitros, a la Federación Española y a la UEFA de favorecer sistemáticamente al Barça es reprobable desde el punto de vista ético, deplorable desde el deportivo y demuestra una falta de clase impropia de un club que siempre se ha vanagloriado de señorío. La pregunta es: ¿Por qué actúa así? Unos dicen que eso del señorío es una farsa ya que éste no se demuestra cuando ganas sino cuando pierdes y ahora que el Madrid lleva unos años perdiendo, sale a relucir su verdadera naturaleza, mucho más cercana al todo vale de…
(Traduccion al Castellano mas abajo) En una entrevista a Europa Press, el conseller d’economia de la Generalitat l’Andreu Mas-Colell va dir que, tot i que en un principi no estava previst reduir el tram català de l’impost sobre la renda, sí que era una possibilitat que es fes abans d’acabar la legislatura, ja que era una promesa electoral de CIU. De seguida han sortit els partits d’esquerra a “defensar” els pobres tot dient que era “indecent i obscè” (Herrera d’ICV), que era “nefast retallar impostos quan s’estan proposant retallades dels serveis bàsics”(Nadal, del PSC-PSOE) o que “el govern és més…
¿Se imaginan que Rafa Nadal hubiera nacido en un país en el que su talento hubiera pasado desapercibido? O peor aun: ¿se imaginan que se hubiera descubierto su talento pero que en ese país no existieran ni los centros de alto rendimiento (CAR), ni los maestros, ni los médicos, ni las instalaciones, ni los mecanismos que le hubieran permitido desarrollarse hasta convertirse en el mejor jugador de tenis del mundo? ¿Y se imaginan si hubiera pasado lo mismo con Xavi, Iniesta, Pau Gasol o todos los campeones del mundo en las diversas disciplinas individuales o de equipos? No hace mucho,…
A la discussio post-debat electoral he dit que, arran de la discussio entre Trias i Hereu sobre el tema de si l'ajuntament de Barcelona Barcelona te deficit o superavit, he dit que he anat a internet i he vist que QUI TENIA RAO ERA TRIAS. Aqui va la foto del document que he trobat: al 2010 Barcelona te unes necessitats de financiacio (deficit) de 514 milions (un 20.8% dels ingressos). La foto es la pagina 7 d'aquest DOCUMENT OFICIAL publicat a la propia web de l'ajuntament.
El debat que s’ha creat al voltant de si CIU ha de baixar els tipus impositius de l’impost de successions o bé s’ha de suprimir totalment és un debat absurd. No entraré en el debat sobre la desitjabilitat de suprimir aquest impost (a d’atres escrits ja he explicat per què crec que ha de ser eliminat perquè és injust –doble imposició- i, a més, desincentiva l’estalvi i el comportament frugal al llarg de la vida). L’oposició critica i diu que no s’ha de prescindir de recursos fiscals en un moment de dèficit gegantí als comptes de la Generalitat. Aquest argument…
El “pacto por el Euro” (este es el nuevo nombre del antiguo “pacto de competitividad” promovido por Merkel y Sarkozy) es el resultado de la cumbre extraordinaria del pasado 11 y 12 de marzo.  El pacto por el euro es básicamente y de manera muy reducida, un intercambio entre los países que necesitan ser rescatados y los que rescatan: “nosotros, los rescatadores, ampliamos el fondo de rescate (cosa que, en teoría, dará más confianza y potencialmente reducirá los ataques especulativos y reducirá los tipos de interés que debéis pagar) y a cambio vosotros hacéis las reformas estructurales que van a…

INTRODUCTORY NOTE

Starting January 30, 2012, I decided to put the random (economic) thoughts that I was posting on Facebook, in a blog. In this site you will be able to read all Facebook notes going back to 2008, (without my Friend’s comments, unfortunately), but we will only maintain the new thoughts. If you want to check out the old comments, they are still posted on Facebook. If you want to comment on them, you have two options (1) Become a Facebook Subscriber. Since all the posts will also appear in Facebook, you will be able to comment there. (2) Comment on Twitter, as each post will also be announced in Twitter.

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