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13 January 2013

Innovación y Productividad: The Economist vs MyscienceAcademy

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Esta semana, la versión escrita de The Economist presenta un largo artículo que defiende la hipótesis de que últimamente el crecimiento económico es pequeño la innovación en el mundo se está ralentizando. El artículo es MUY MALO por cuatro razones. La primera, y más importante, es que confunde innovación con I+D. La mayor parte de innovaciones económicas y empresariales no son grandes ideas que provienen del I+D en sectores de alta tecnología sino pequeñas ideas de organización, gestión, promoción o diseño que suceden en todos los sectores de la economía. La segunda es que todas las referencias a artículos de investigación económica son bastante antiguas (Romer 87, Jones 2001, etc).

La tercera es que muchas innovaciones recientes no afectan a la productividad simplemente porque los economistas no miden correctamente la "producción". El GPS facilita nuestra vida a la hora de viajar. El Ipad nos permite seguir partidos de fútbol por internet cuando estamos en algún país lejano. Hace 10 años no podíamos hacer ninguna de esas cosas. Nuestro "bienestar" ha aumentado gracias a esos dos inventos y, por lo tanto, una buena medida de "producción" debería tenerlo en cuenta. Pero si uno se restringe a medir "producción" con la metodología tradicional, entonces se le pasa por alto la medición de esas innovación. Y lo que es peor, una gran parte de las innovaciones de los últimos años ha comportado disminuciones importantes de precios y aumentos de calidad de artículos que ya existían (pensad en lo que ha significado Skype para el precio de las llamadas internacionales o Whatsapp para los mensajes). Los investigadores económicos han demostrado que los métodos tradicionales de cálculo del PIB mostrarán una REDUCCIÓN del PIB porque el PIB mide el VALOR los bienes y servicios producidos durante un año en un país determinado: una llamada telefónica internacional o 100 sms  que antes costaba 10 dólares, aumentaben el PIB en 10 dólares. Ahora son gratis y no se contabilizan en el PIB. Resulta que Skype y Whatsapp han reducido la producción y, por lo tanto, la productividad.  Eso no quiere decir que sean innovaciones inútilies ni triviales. En los tres casos, las innovaciones mostrarán o bien que no hay cambio o bien que se reduce la "productividad" en lugar de medir el impacto real de una innovación en nuestras vidas. Las medidas tradicionales llegarán a la conclusión de que tanto el Ipad como el GPS como las innovaciones en telefonía o informática són inútiles. Cuando lo que es inútil es el análisis económico que llega a esa conclusión.

Y la cuarta es que el artículo es altamente especulativo y no tiene en cuenta una de las premisas básicas de la innovación: al estar hablando de cosas que serán NUEVAS en el futuro, por definición de nuevas, no son predecibles. Intentar coger los datos de los 10 últimos años para predecir la innovación de los 10 próximos es lo más parecido a la ciencia ficción. Hablando de ciencia ficción, la web de http://myscienceacademy.org publica que una lista con 27 descubrimientos científicos recientes que algún día formaron parte de algún libro o película de ciencia ficción: desde la manta que le hace a uno invisible, hasta el esquelo que permite andar a los paraplégicos, pasando por ojos electrónicos que permiten ver a los ciegos o seda natural más fuerte que el acero.

No sé si alguno de estos inventos va a tener importancia en el sentido de aumentar la productividad. Ahora bien, estoy seguro que los parapléjicos, los ciegos, los que sufren quemaduras severas, los enfermos de càncer y los que temen por fel fin inminente de la vida estarán muy contentos. Que vaya The Economist y les explique que los inventos que van a cambiar sus vidas no afectan a la productividad!

¡Ah! ¡Por cierto! Si no es porqué la tecnología se està ralentizando, ¿por qué las tasas de crecimiento en occidente han sido tan bajas en occidente durante las últimas décadas? Aquí estoy con Ken Rogoff: la crisis financiera, y no la desaceleración tecnológica, es la principal responsable.

 

 

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INTRODUCTORY NOTE

Starting January 30, 2012, I decided to put the random (economic) thoughts that I was posting on Facebook, in a blog. In this site you will be able to read all Facebook notes going back to 2008, (without my Friend’s comments, unfortunately), but we will only maintain the new thoughts. If you want to check out the old comments, they are still posted on Facebook. If you want to comment on them, you have two options (1) Become a Facebook Subscriber. Since all the posts will also appear in Facebook, you will be able to comment there. (2) Comment on Twitter, as each post will also be announced in Twitter.

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