HOMEBLOGS¿Cómo impactaría un conflicto militar en Siria a la economía mundial?
06 September 2013

¿Cómo impactaría un conflicto militar en Siria a la economía mundial?

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Una de las preguntas clave de la actualidad económica mundial es la del posible impacto del conflicto sirio. Y en particular, el impacto que una posible intervención tendrá sobre el precio del petróleo. Cuando parecía que el ataque occidental al régimen de Bashar al-Assad era inminente, el precio del barril de Brent se disparó a 117. El mismo día que el parlamento británico votó en contra de una intervención militar el precio se desplomó. Las noticias sobre Siria, pues, parecen tener un efecto inmediato sobre el precio del crudo y un encarecimiento del crudo puede acabar teniendo consecuencias negativas sobre la economía mundial. En el recuerdo de los inversiones más veteranos están las grandes crisis de 1975 y 1979, causadas por encarecimientos repentinos del precio del petróleo.

Yo no soy pesimista sobre el impacto del conflicto sirio en la economía mundial. A pesar de que Oriente Medio produce el 35% del petróleo del mundo, Siria extrae una cantidad diminuta. De hecho, las extracciones en Siria apenas sirven para satisfacer el consumo doméstico y, por lo tanto, una escalada del conflicto armado en Siria tendría un efecto menor sobre las exportaciones mundiales. Naturalmente la cosa sería distinta si el conflicto se expande a zonas (como Iran o Rusia) que sí son grandes exportadores de crudo.

Es más, a menudo lo que hace aumentar los precios del crudo es la incertidumbre y no tanto los conflictos armados en sí. Durante les meses que precedieron a la guerra del Iraq, el precio del petróleo subió pero, al empezar el conflicto el preció cayó un 15%. Lo mismo pasó cuando las fuerzas occidentales intervinieron en Libia para derrocar a Gaddafi: el precio cayó un 10%. Es posible que esta vez pase lo mismo.

Dicho esto, hay que añadir que el mundo (sobre todo el mundo occidental y muy especialmente los Estados Unidos) ya no dependen tanto del petróleo de oriente medio. Gracias a la tecnología del fracking, los norteamericanos están cada vez más cerca de la autosuficiencia en materia de petróleo y gas natural por lo que la geo-estrategia del medio oriente es, para la economía occidental, cada vez menos importante (otra cosa son países como España donde la dependencia del suministro exterior es total). A pesar de ello, los americanos, que son gente prevenida, han estado  acumulando reservas por si acaso. A día de hoy tienen almacenados unos 362 millones de barriles por si las moscas.

Y finalmente, el progreso económico y el cambio tecnológico han hecho que nuestras economías no dependan tanto del precio del petróleo como dependían en 1975 o 1979. Si en la actualidad hubiera “shocks de petróleo” de magnitudes similares (en términos reales) a los de esos dos fatídicos años, el impacto económico real sería mucho menor.

Resumiendo, si no hay una escalada gigante en la conflagración, una escalada que acabe implicando a países exportadores importantes, no creo que el conflicto de Siria acabe teniendo un impacto demasiado grandes en la economía mundial.

 

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