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08 March 2009

Empleo Hoy y en los años Treinta: Que no Cunda el Pánico

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Cada vez hay más gente preocupada con que la actual recesión económica se convierta en una gran depresión. En la nota llamada “Caida del Empleo y Manipulación Política” expliqué que la líder demócrata del congreso norteamericano había publicado un gráfico en el que mostraba que la caída del empleo durante la presente crisis era mayor que la experimentada en cualquiera de las recesiones desde los años 30. También demostré que esa gráfica estaba manipulada dado que solamente incorporaba las crisis de 1990 y 2001 y que si uno añadía todas las otras crisis desde la gran depresión, la crisis actual era grave, pero no era peor que las demás.

Se acaban de publicar los datos de empleo en el último mes y las noticias no son buenas. Todos los periódicos han publicado la noticia de que los EEUU han perdido medio millón de empleos por segundo mes consecutivo. Aunque claramente eso indica que las cosas no andan bien, no hay que olvidar que en los Estados Unidos hay unos 134 millones de trabajadores. Perder medio millón de empleos es mucho y la actual “tormenta perfecta” empieza a coger visos de convertirse en la peor crisis desde la gran depresión. Pero, ¿cómo se compara la situación presente con la gran depresión”? La verdad es que no se pueden hacer comparaciones directas porque en los años treinta no se recogían datos de empleo mensuales. Pero el economista Robert Hall (que, además de ser profesor de Stanford, es el director del grupo de Macroeconomía del NBER de Cambridge, Massachussetts, institución encargada de poner fecha al principio y al fin de las recesiones económicas) ha reconstruido la evolución del empleo durante la gran crisis del siglo pasado. Si se sobrepone la evolución del empleo en los años 30 con la de la actualidad (y con la crisis del 1981, una de las peores vividas durante el siglo pasado), vemos que, si bien es cierto que ahora se ha perdido más empleo que en 1981 a esta altura del ciclo económico, todavía estamos MUY lejos de llegar a los niveles de la gran depresión. Concretamente, para que la crisis actual fuera comparable con la de los años treinta, se deberían perder 30 millones de puestos de trabajo entre ahora y 2011.

¿Podría llegar una depresión? Si. Es posible. Sobre todo si los gobiernos se dejan llevar por el pánico y llevan políticas extremas (como la de disparar los déficits públicos hasta niveles insostenibles) y siguen jugando con las mismas y peligrosas políticas proteccionistas que llevaron a cabo nuestros antepasados durante la década de los treinta. Los datos no son buenos, pero no hay que dejarse llevar por el pánico, hay que mantener la cabeza fría y seguir las políticas económicas sensatas. Los ciudadanos no recuperarán la calma si ven que sus líderes, aterrorizados por una situación que les va grande, toman decisiones exageradas. Por lo tanto, podríamos llegar a ver una catástrofe económica similar a la de los 30. Los datos que tenemos hoy, sin embargo, indican que de momento, no tiene por qué cundir el pánico porque todavía estamos lejos. Claro que los datos son una cosa. Y ver lo perdidos que van nuestros líderes, es otra cosa muy distinta.

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INTRODUCTORY NOTE

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