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05 February 2009

Como ser admitido en Columbia...

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Algunos de vosotros habéis preguntado qué busca el comité de admisiones del programa de Master y Doctorado en Economía de la Universidad de Columbia en los candidatos.

Como esta es una pregunta que muchos estudiantes me hacen muy a menudo, escribo esta nota informativa. Cuando leáis esta nota, tened en cuenta que recibimos cerca de 1000 solicitudes (este año, debido a la crisis, muchas más) y, de ellas, tenemos que seleccionar una clase de 22 personas. Por lo tanto, la mayoría de solicitudes van a ser rechazadas.

En los programas de doctorado de economía (no sólo el de Columbia sino el de todas las grandes universidades americanas), se toma en consideración lo siguiente:

(1)    Las notas en las clases “técnicas” durante la carrera (matemáticas, teorías económicas, econometrías, estadísticas, etc). Las notas de asignaturas “fáciles” y, por lo tanto, la nota media, no importan.

(2)    Las notas en exámenes estandarizados como el GRE (Graduate Record Examination). De éstas, sólo miramos los apartados de “quantitive” (matemáticas) y “analítical” (lógica). La nota del “quantitative” son MUY importantes. Si no tienes o 790/800 o 800/800 (lo que te pone por encima del 90 percentil) estás muerto. El “quantitative” es como una especie de barrera de entrada. Sólo se considera a gente Las notas del examen “verbal” no cuentan.

(3)    Las cartas de recomendación. Las cartas que cuentan son las que dicen que el estudiante es “el mejor” en algo y no tanto las que son de profesores famosos (recordad que escoger una clase de 22 entre 1000 solicitudes quiere decir que podemos escoger al mejor Chino, al mejor Alemán, al mejor estudiante de Harvard,.. y que no nos vamos a conformar con “el segundo mejor”; por eso es muy importante que el recomendante diga cosas como “fue el mejor de la clase” o “el mejor de su generación” o “el más creativo de su grupo” o algo que así). Claro que si un profesor famoso dice que el estudiante es un superestrella, el estudiante gana muchos puntos. Pero normalmente eso no pasa. En Estados Unidos las cartas de recomendación son muy importantes y la gente se las toma en serio por miedo a perder la reputación. Nota: en España todavía hay universidades donde el profesor le dice al estudiante: “escribe tú la carta y yo la firmo”. Es por eso que raramente se admite a estudiantes de ciertas universidades, por más notas que estos tengan. Universidades creíbles en territorio español son: Carlos III de Madrid, Alicante, Autónoma de Barceona y Pompeu Fabra. Poco más.

(4)    La redacción (“personal statement”) no ayuda a que el estudiante sea admitido, pero puede contribuir a que se le rechace si demuestra que no sabe donde se mete. A veces leo con divertimento a estudiantes que dicen “en mi universidad las clases de economía eran muy matemáticas y tengo ganas de ir a Columbia para ver economía de verdad”. Craso error.


Nota (semi) final: a los extranjeros se les exije pasar el TOEFL. Eso es bastante sencillo. Es importante saber que tener una nota de TOEFL mas alta no te da ventaja adicional. Sirve simplemente para pasar el corte. Una vez pasado, el TOEFL desaparece.

Nota final: esto es lo que hacemos para los programas de master y doctorado en economía. Las solicitudes para programas de MBA son distintas. En otra ocasión escribiré una nota sobre ello.

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INTRODUCTORY NOTE

Starting January 30, 2012, I decided to put the random (economic) thoughts that I was posting on Facebook, in a blog. In this site you will be able to read all Facebook notes going back to 2008, (without my Friend’s comments, unfortunately), but we will only maintain the new thoughts. If you want to check out the old comments, they are still posted on Facebook. If you want to comment on them, you have two options (1) Become a Facebook Subscriber. Since all the posts will also appear in Facebook, you will be able to comment there. (2) Comment on Twitter, as each post will also be announced in Twitter.

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