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13 October 2013

Ferguson desenmascara a Krugman

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Extraordinaria bofetada intelectual de Niall Ferguson a Paul Krugman en el Huffington Post. En su blog del New York Times, Krugman se vanagloria constantemente de predecir siempre el futuro económico correctamente. Según sus propios cálculos, Krugman dice haberse equivocado en solo dos ocasiones: la primera es que no previó el gran impacto que la revolución tecnológico-informática ha tenido en la economía (recuerdo un artículo suyo en que calificaba al ordenador como un “una máquina de escribir glorificada”). La segunda es que anticipó grandes catástrofes financieras como consecuencia de los déficits de George Bush. Ya sabéis, cuando Bush mantenía déficits fiscales desorbitados, las consecuencias iban a ser catastróficas. Esas predicciones persiguieron a Krugman cuando tuvo que defender los déficits fiscales de Obama que son cuatro veces mayores que los de Bush. Krugman ahora dice que los déficits no son tan malos y, por lo tanto, confiesa que antes estaba equivocado. Dejando de lado estas dos predicciones fallidas, Krugman dice que él lo ha acertado todo, ¡absolutamente todo!

Claro que no todo el mundo está de acuerdo. De hecho, el historiador Niall Ferguson, un profesor de Harvard que en su día fue objetivo de escarnio de la afilada pluma de Paul Krugman, se ha tomado la molestia de leer todos y cada uno de los artículos de Krugman para encontrar errores y contradicciones. Es lo que tienen los historiadores: son capaces de leer la historia y explicárnosla. Y en la recopilación publicada en el Huffington Post, Ferguson nos documenta dos grandes series de errores de Krugman. El primero es que, a pesar de que se vanagloria de haber predicho la crisis de 2008, la realidad es que llegó tarde y mal. Krugman nunca anticipó una crisis causada por el colapso del sistema financiero norteamericano. De hecho, sus predicciones de crisis se basaban en el exagerado déficit exterior norteamericano, un déficit que, según Krugman, solo se podía corregir con una devaluación del 30% del dólar. Esa devaluación sería la que causaría un colapso de los Hedge Funds y, como pasó en Asia en 1997, causaría una recesión en los Estados Unidos. La crisis económica llegó. Pero no fue causada por una devaluación ni por un colapso de los Hedge Funds sino por el colapso de la banca normal y corriente. Es más, el dólar no solo no se devaluó sino que subió dramática durante la crisis. Por lo tanto, Krugman no se puede apuntar al carro de los “visionarios que anticiparon” la crisis. Para ser un buen druida del futuro, no solo tienes que predecir la crisis, sino el por qué de la crisis. Si no, es como tirar una moneda al aire: tarde o temprano acertarás que viene una crisis.

El segundo gran error de predicción de Krugman es la desintegración del Euro. Durante el 2012 (recordáis cuando todos sabíamos de memoria los partidos políticos que se presentaban a las elecciones griegas?), Krugman predijo reiteradamente que el euro desaparecería en menos de un mes (de hecho, yo mismo le hice una pregunta sobre esa predicción en una entrevista que le hice para La Vanguardia una vez ya había expirado el plazo de un mes y ya entonces tiró balones fuera diciendo que no era una predicción sino una “descripción de un hipotético proceso de ruptura”). No hace falta decir que no solo el Euro ha sobrevivido el mes de plazo que le daba Krugman sino que ahora todo indica que el euro va a sobevivir esta crisis (aunque ya veremos como se ven las cosas dentro de un par de meses). Ferguson exige a Krugman que pida perdón a los millones de personas que perjudicó al hacer esas predicciones catastrofistas sobre el euro. Al ser una persona respetada y seguida en el mundo de la economía, sus escritos causaron pánico entre los inversores y eso causó subidas de primas de riesgo y perjuicios para los contribuyentes de diversos países de la periferia (incluida España). Es curioso que en la entrevista de La Vanguardia yo mismo le pregunté sobre el tema de la responsabilidad de quien grita “fuego” dentro del teatro repleto.

Hay que decir que Krugman no está solo a la hora de hacer predicciones equivocadas: todos nos equivocamos. De hecho, he repetido mil veces en este blog y en todos mis libros y artículos que los economistas no sabemos hacer predicciones. No es nuestro trabajo y no hemos sido entrenado para ellos. Krugman sí está solo, sin embargo, a la hora de vender su paranormal capacidad de visionar el futuro. Hasta ahora Krugman solamente reconocía dos errores de predicción en su vida. Parece que el historiador Ferguson acaba de doblar ese número.

Artículos de Ferguson

Artículo 1: En este artículo, Ferguson documenta todos los errores de Krugman en relación a la crisis europea.

Artículo 2: En su segunda entrega, Ferguson documenta las predicciones de Krugman sobre las causas de la crisis norteamericana.

Artículo 3: En este tercer capítulo, Ferguson explica por qué decidió perder tanto tiempo para desenmascarar a Krugman. El resumen: quería venganza por los insultos recibidos por parte de Krugman hace ya unos años.

 

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INTRODUCTORY NOTE

Starting January 30, 2012, I decided to put the random (economic) thoughts that I was posting on Facebook, in a blog. In this site you will be able to read all Facebook notes going back to 2008, (without my Friend’s comments, unfortunately), but we will only maintain the new thoughts. If you want to check out the old comments, they are still posted on Facebook. If you want to comment on them, you have two options (1) Become a Facebook Subscriber. Since all the posts will also appear in Facebook, you will be able to comment there. (2) Comment on Twitter, as each post will also be announced in Twitter.

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