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02 December 2009

Fabricar un Balon de Oro

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La victoria del Barça sobre el Real Madrid sería, en circunstancias normales, la gran noticia de la temporada. Pero no en 2009. No en el año más exitoso de nuestra historia. En 2009 ni siquiera ha conseguido ser la noticia de la semana. El desenlace del clásico de la liga española ha sido eclipsado este año por el anuncio de la revista francesa, “France Football”, de que Lionel Messi ha conseguido el Balón de Oro, de que Xavi Hernández ha conseguido el Balón de Bronce y de que Andrés Iniesta y Samuel Eto’o han quedado en cuarta y quinta posición respectivamente. Cuatro de los cinco mejores futbolistas de Europa formaron parte del histórico equipo del triplete. Esa es la gran noticia del año.

Pero que los galardonados por France Football sean del Barça no es la noticia. Eso ya había pasado antes: Luis Suárez, Johan Cruyff, Hristo Stoichkov, Rivaldo y Ronaldinho anteceden a Leo Messi como jugadores barcelonistas premiados. La novedad este año es que, por primera vez, se premia a un jugador criado en La Masia. De hecho, a tres jugadores criados en La Masia. El premio representa, pues, el reconocimiento internacional a la labor llevada a cabo por centenares de técnicos, entrenadores, maestros, médicos, terapeutas y padres que han educado a todos los niños que han pasado por esa fábrica de futbolistas que son las categorías inferiores de nuestro club. Todos ellos deben ser felicitados por su extraordinaria labor.

Pero tener una escuela de futbol base, siendo importante, no es lo que distingue al Barça de los demás equipos del mundo: al fin y al cabo, hoy en día, todos tienen su propia cantera. Lo que distingue al Barça es que el Barça se cree en ella. Y esa creencia se manifiesta en dos aspectos interesantes. Primera, el juego de todos los equipos de todas las categorías esté diseñado de la misma manera. Es muy curioso: cuando uno ve partidos de fútbol de las categorías inferiores, desde pre-benjamines hasta el Barça Atlétic pasando por benjamines, alevines, infantiles, cadetes y juveniles, se da cuenta de que todos juegan con el mismo estilo. Todos tienen la misma disciplina. La misma táctica. La misma estrategia. Es importante entender que el objetivo de los equipos jóvenes no es solo ganar partidos y títulos, que también, sino crear las piezas de recambio que algún día van a alimentar el engranaje perfecto del primer equipo.

La segunda demostración de que el Barça realmente cree en la cantera es que los entrenadores del primer equipo han ido dando entrada a jugadores criados en las categorías inferiores. Como decía Johan Cruyff en “Me Gusta el Fútbol”, un buen equipo debe tener una mayoría de jugadores de la casa. Y el Barça de los últimos años ha creído en esa filosofía hasta el punto, conocido por todos, de que en la final de Roma, Pep Guardiola alineó hasta siete canteranos en el equipo inicial. ¡Bravo!

Muchos de nuestros equipos rivales tienen importantes canteras de futbolistas. Pero no creen en ellas. A la hora de llegar al primer equipo, se cierra el paso a los canteranos en beneficio de estrellas extranjeras. La consecuencia de ello es el desánimo. Un desánimo que puede desembocar en un círculo vicioso: los desanimados no se esfuerzan, los que no se esfuerzan no mejoran tanto y no llegan al primer equipo. Los que no llegan al primer equipo provocan el desánimo y volvemos a empezar.

Por contra, el creer de verdad en la cantera, es decir, el hecho de que los equipos inferiores jueguen igual que el primer equipo y de que los jóvenes vean que, si trabajan duro, les va a llegar la oportunidad de entrar en el primer equipo tiene una importancia fundamental: da incentivos a trabajar, a sacrificarse, a perseverar. Si uno ve que los que se un día durmieron en la litera que ocupas tú son piezas fundamentales del primer equipo, levantan Copas, Ligas y Champions y son galardonados como los mejores jugadores de Europa, uno tiene todos los incentivos del mundo a luchar para convertirse en el héroe que uno admira. Es el Yes, We Can de Barack Obama. Es el ánimo que te da el pensar que lo puedes conseguir. Es el fomento del espíritu de sacrificio y la lucha por la superación. Un espíritu y una lucha que, si se persevera en el tiempo, acaban representando la diferencia entre ser bueno y ser el mejor.

Visto de este modo, la historia reciente de La Masia es un ejemplo del que la sociedad en general podría aprender. Vivimos en un país donde la cultura de Operación Triunfo ha hecho que muchos de nuestros jóvenes crean que el éxito se puede conseguir practicando y ensayando durante sólo tres meses. La búsqueda del dinero fácil, el pelotazo, el conseguir las cosas sin esfuerzo. Pero nuestros jóvenes deben saber que la vida no es así. El éxito en todos, (repito, todos) los campos se consigue con mucho sacrificio y mucho trabajo. Pero para que los jóvenes vean que ese sacrificio y ese trabajo acaban teniendo premio es importante que… ¡haya premio! Y entre todos deberíamos preguntarnos si el entorno que hemos creado lo tiene. Las desoladoras tasas de paro juvenil y los míseros salarios para los que consiguen trabajo, no premian al que más estudia, no incentivan realmente a que nuestros jóvenes adquieran la necesaria cultura del esfuerzo y la dedicación.

Messi, Xavi e Iniesta son un ejemplo para todos. Un ejemplo de talento. Un ejemplo de que para triunfar es necesario trabajar y perseverar. Un ejemplo no de cómo comprar sino de cómo fabricar un balón de oro.

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INTRODUCTORY NOTE

Starting January 30, 2012, I decided to put the random (economic) thoughts that I was posting on Facebook, in a blog. In this site you will be able to read all Facebook notes going back to 2008, (without my Friend’s comments, unfortunately), but we will only maintain the new thoughts. If you want to check out the old comments, they are still posted on Facebook. If you want to comment on them, you have two options (1) Become a Facebook Subscriber. Since all the posts will also appear in Facebook, you will be able to comment there. (2) Comment on Twitter, as each post will also be announced in Twitter.

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